Missie-105

3De formatie van de 491ste bommenwerpergroep is drie eskaders sterk die dag.
Opgebouwd uit het 853ste, het 854ste en het 855ste bommenwerpereskader.
De eenheid laat de Engelse kust achter zich en zet koers richting Nederland (IJsselmeer).
Het is de 105de oorlogsopdracht voor de 491ste.
Het doelwit vandaag is de olieraffinaderij ‘Deurag-Nerag’ in Misburg, die gelegen is op 8 km ten oosten van Hannover.
De dubbelnaam verwijst naar twee aan elkaar grenzende olieraffinaderijen: de ‘Deutsche Raffinerie AG’ en de ‘Neue Erdölraffinerie AG’.
Onder normale omstandigheden kan deze vestiging maandelijks 27.000 ton ruwe aardolie verwerken. Deurag raffineert voornamelijk benzine en diesel en Nerag kwalitatieve smeeroliën en vliegtuigmotorolie.
Deurag-Nerag houdt Hitlers oorlogsmachine draaiende en vormt daarom een belangrijk oorlogsdoelwit.

P.T. (Primary Target) Misburg, bommen weg om 12.39 uur, aanval om 12.40 uur. De kaart illustreert hoe het 491ste Misburg aangreep vanuit het noordoosten en na het ‘bombs away’ zuidwaarts keerde om vervolgens de thuisvlucht aan te vatten
(De kaart is afkomstig uit een Missing Air Crew Report).

De olieraffinaderij Deurag-Nerag rond 1939:

Maar die 26ste november loopt het grondig fout voor de 491ste bombardementseenheid.
Zij beleeft de ‘zwartste dag’ uit haar bestaansgeschiedenis.
Vijftien van haar Liberators keren niet terug en liggen uiteengespat op de Duitse bodem; 141 vliegeniers worden vermist.
Over het lot van een zestiende niet binnen gekomen toestel krijgt de thuisbasis in de loop van de namiddag uitsluitsel:

“16.15 uur : Toestel 610, I -, piloot Lanning gecrasht nabij Brussel. Piloot en 3 bemanningsleden gesprongen.
Over rest van bemanning geen nieuws. Er wordt aangenomen dat rest van bemanning gesprongen is”.

Het is toestel 42-50610, de machine van piloot Lanning. Het is iets na tweeën met een verwoestende klap in het ‘Herderinneke’ gevlogen.
Woning en inboedel gaan in rook en vlammen op. Goddank vallen er geen burgerslachtoffers!

Maar hoe raakte dit tuig tot boven Leefdaal verzeild?

 

Volgende: Naderend Onheil