Dag 2: Inhuldiging

20 mei 2010

Na een welverdiende nachtrust en stevig ontbijt stond iedereen klaar om 09.15u in de lobby van het hotel.
Om 09.30u zijn wij met de bus naar Brussel vertrokken, om 10.30u werden wij door de gids opgewacht aan de bogen van het Jubelpark. Met de fototoestellen in aanslag werden de eerste beelden vastgelegd.
Tal van bezienswaardigheden stonden op het programma, Koninklijk paleis Laken, Atomium, Kathedraal, Basiliek van Koekelberg, Justitiepaleis, ea…..
Na de 2u durende busrit met de nodige uitleg door de gids en het dagelijks dosis verkeer in het Brusselse stonden wij de gasten op te wachten in de Koninklijke bibliotheek van Brussel met de lunchpakketten. Bij het nuttigen van onze broodjes in de refter hadden wij nog een prachtig uitzicht over Brussel.
Na de middag hadden wij nog een kleine verassing in petto, de echtgenote van onze goede vriend en Belgische veteraan Michils Georges, werkt in de chocolaterie Gorné in de Koninginnegalerij aan de Grote Markt.
Belgium Chocolats en de US is een geweldige combinatie.
Onze Georges stond in vol ornaat de gasten op te wachten, na kennismaking en uitleg werden de gasten uitgenodigd in de winkel tot een degustatie van echte Belgische pralines. Wat heeft dit gesmaakt en ze hebben echt hun best gedaan.
Om 14.15 uur zaten wij allen terug op de bus richting hotel Binnenhof in Leuven waar ondertussen een reporter zat te wachten van radio 2 voor een exclusief interview van onze 3 veteranen (dit interview is te beluisteren in de rubriek inhuldiging monument) gevolgd door een interview met AFN (Army force network – Europe)

 

Het hoogtepunt van hun 5daags verblijf kwam maar dichterbij, de inhuldiging van het monument…… Om stipt 19.00 uur werden zij opgehaald met de bus aan het restaurant om onder politiebegeleiding naar Leefdaal te rijden om in stijl toe te komen als echte VIP’s. Eén voor één kwamen zij van de bus gestapt, fier en met de nodige glamour en stijl. Even later kwam ook de Ambassadeur Gutman toe en de andere uitgenodigde prominenten. Er was nog tijd voor een kennismaking tussen de prominenten en onze veteranen en hun familie.
Het uur van de plechtigheid kwam dichterbij en iedereen nam plaats op het podium.
Klokslag 20.00u werd de ceremonie op gang geblazen door een lokale vereniging van hoornblazers waarna Gerhard Osaer (Ozzy) iedereen van harte welkom heette zowel in het Nederlands als in het Engels.
Het plein stond ondertussen vol met toeschouwers (volgens informatie was er sprake van een 600tal aanwezigen), bij het opkomen van de Color Guard
( US GI’s met de vaandels) was het dan ook even drummen geblazen.
Maar het liep toch goed af en de color Guard kon zijn plaats innemen naast het monument.
Dan was het moment aangebroken om onze brief van Leuven Centraal voor te lezen. Onze vriend, Bernard Vanlaer, nam deze toch enigszins emotionele taak op zich.
Wij moeten er dan ook geen tekening bijmaken maar er werd dan ook enig traantje weggepinkt.
De brief werd dan ook afgerond met de woorden “Nake we did it” en daar zullen wij fier opblijven dat wij dit als vrienden hebben kunnen realiseren.
Na het hartverwarmend applaus was het tijd voor de toespraak van de Burgemeester en de Ambassadeur.
Toen werd door Gerard het moment aangekondigd dat het monument zou ingehuldigd worden door de 3 aanwezige veteranen en Nake’s echtgenote Arlette.
Koen en Michael hadden post gevat naast het monument om een hand toe te steken.
De talrijk opgekomen pers, zowel TV als geschreven, stonden allen in aanslag om dit moment voor eeuwig op beeld vast te leggen. De veteranen waren duidelijk overdonderd door het ontwerp, want na het vallen van de parachute zagen ook zij dat hun namen voor eeuwig op de brozen gedenkplaat stonden gegrift.
Hierna was het tijd tot neerleggen van de bloemen door de aanwezige prominenten.
Twee trompetters van defensie stonden al paraat en na de laatste bloemlegging weerklonk de “last post” en dit ging door merg en been.
De Koninklijke fanfare St Lambertus uit Leefdaal nam over en eindigde met het spelen van het Amerikaanse en Belgisch volkslied.
Onze 3 goede vrienden uit de VS namen dan het woord om hun belevenissen in het kort te delen met het aanwezige publiek.
Na het uitwisselen van de nodige geschenken heeft aalmoezenier Olson van de US army nog een gebed opgedragen en het monument gezegend.
De Color Guard verliet plechtig de plaats waarop Gerhard iedereen bedankte voor hun aanwezigheid en uitnodigde voor de receptie aangeboden door de gemeente.

Op de receptie werd een zoveelste foto genomen en de veteranen waren dan ook in hun nopjes want zij waren inderdaad de VIP’s.
Maar aan al het moois komt een eind en het was tijd om terug te keren naar het hotel.

 

 

Volgende: Naar de Ardennen!